兒童染疫風險(Omicron)是否低於成人?

兒童染疫風險

兒童染疫風險(Omicron)是否低於成人?

兒童染疫風險到底有多高?  迄今為止,未接種疫苗的群體可能是最容易受到冠狀病毒大流行影響的群體之一。而兒童感染 COVID-19 的風險是否低於成人呢?截至 2021 年 10 月中旬(即撰寫本文的時間),世界上還沒有一個國家批准為 12 歲以下兒童接種 COVID-19 疫苗。一項研究表明,在沒有戴口罩和檢測的情況下,超過 75%的在校易感兒童會在三個月內被感染。這種困境反映了兒童感染 Delta 變體的風險更高,這是迄今為止最易傳播的病毒。

 

COVID-19 對兒童有何影響?

大多數感染 COVID-19 的兒童症狀輕微或沒有症狀,與成人相比,住院的可能性較小。然而,兒童對 COVID-19 並不免疫。事實上,根據美國兒科學會的數據,據報導,自大流行開始以來,兒童中的 COVID-19 病例數成倍增加,佔所有病例的近 27% (截至 9 月 30 日當週報告)。

有潛在健康問題的兒童患重病的風險也可能增加。兒童可能會發生一種罕見但可能嚴重的併發症,稱為 MIS-C(兒童多系統炎症綜合症的縮寫),這可能導致心臟和身體其他器官發炎而導致危及生命的問題。

還有越來越多的證據表明,大量 COVID-19的“康復”患者在初次感染後仍會出現持續數月的症狀,即使病情輕微。

 

兒童染疫有哪些常見症狀?

據美國疾病控制與預防中心 (CDC) 稱,兒童最常見的 COVID-19 症狀與成人相似,包括發燒和持續咳嗽;但是,兒童也可能會出現以下體徵或症狀:

  • 新的鼻塞或流鼻涕
  • 新的味覺或嗅覺喪失——這意味著他們無法聞到或嚐到任何東西,或者聞起來或嚐起來與正常情況不同
  • 咽喉痛
  • 呼吸急促或呼吸困難
  • 胃腸道症狀,如噁心、嘔吐、腹痛或腹瀉
  • 極度疲倦
  • 劇烈頭痛
  • 肌肉痠痛
  • 食慾不振或胃口不佳,尤其是 1 歲以下的兒童

 

Delta 變異導致兒科 COVID-19 病例增加

高度可傳播的 Delta 變體已經對完全接種疫苗的人發起了新的封鎖、爆發甚至限制。僅在美國,這種變異就已佔新病例的 80% 以上,並且與兒童感染的激增有關。

從 7 月 31 日到 8 月 6 日,平均每天有 216 名 COVID-19 兒童在美國住院,幾乎與 1 月初大流行高峰期間的 217 日入院人數相當。另一項針對 14 個州的研究顯示,7 月下旬至 8 月中旬期間,美國兒童和青少年的住院率也增加了近 5 倍——約為每 100,000 名兒童中的 1.4 人。

 

疫苗接種的影響

社區層面的疫苗接種被認為是保護兒科人群的最有效方法之一。根據 CDC 提供的分析,未接種疫苗和疫苗覆蓋率低的社區的青少年 COVID-19 住院率最高。另一項研究表明,接種率最低的州的兒科住院率大約是接種率最高的州的四倍。

 

口罩效應

當人們呼吸、說話、咳嗽或打噴嚏時,COVID-19 會傳播。為了對抗它,世衛組織建議所有人繼續戴口罩,無論他們的疫苗接種情況如何,戴口罩通常會限制空氣傳播。它不僅可以保護佩戴者免受病毒感染,還可以保護佩戴者周圍的人,尤其是未接種疫苗的人和免疫系統較弱的人。因此,無法接種疫苗的兒童將需要戴口罩和保持社交距離以確保自己的安全。

父母可以通過多種方式教育孩子戴口罩的重要性。例如,家長可以以身作則,選擇自己戴口罩,教孩子正確戴口罩或摘口罩,或者和孩子一起到店裡找好玩的、五顏六色的口罩,喚起孩子戴口罩的興趣。

根據 CDC 的說法,通用口罩有助於防止 COVID-19 的傳播,並最大限度地減少對學校運營的干擾,以實現安全的現場教育。沒有既定的通用口罩政策的學區也更有可能經歷 COVID-19 爆發。同時,在沒有戴口罩要求的縣市,兒科 COVID-19 病例的增加速度幾乎是其兩倍。為幫助確保更安全的面對面學習並阻止 COVID-19 的傳播,學區應促進疫苗接種、戴口罩和篩檢測試,以在 COVID-19 大流行結束之前繼續努力。

 

結論

與成人相比,儘管 Delta 變體(Omicron)普遍存在,但大多數兒童不太可能因 COVID-19 而患上重病。然而,當前的開學季意味著兒科住院人數增加,兒科患者的醫院護理能力可能不足。降低兒童感染 COVID-19 風險的首要方法是支持社區疫苗接種。第二道防線是繼續遵守公共口罩規定、定期篩檢和改進通風系統。請記住,我們可以而且應該在各方面與 COVID-19 作鬥爭。

 

參考

  1. https://www.nytimes.com/2021/08/09/health/coronavirus-children-delta.html
  2. https://www.boston.com/news/coronavirus/2021/09/22/childrens-hospital-collecting-data-covid-mis-c-kids/
  3. https://kidshealth.org/en/parents/coronavirus-masks.html
  4. https://www.cdc.gov/media/releases/2021/p0924-school-masking.html
  5. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/your-health/about-covid-19/caring-for-children/families.html
  6. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/coronavirus/in-depth/coronavirus-in-babies-and-children/art-20484405
  7. https://www.nytimes.com/2021/09/03/health/delta-children-hospitalization-rates.html
  8. https://www.nytimes.com/2021/08/31/opinion/kids-covid-vaccine.html
  9. https://www.forbes.com/sites/roberthart/2021/07/02/kids-among-most-vulnerable-to-infectious-delta-variant—heres-why-you-should-be-more-worried/
  10. https://www.health.harvard.edu/diseases-and-conditions/coronavirus-outbreak-and-kids
  11. https://www.aappublications.org/news/2021/09/03/covid-delta-variant-children-+hospitalizations-090321
  12. https://www.nytimes.com/interactive/2021/09/16/well/family/coronavirus-kids-children.html
  13. https://edition.cnn.com/2021/09/27/health/children-covid-new-cases/index.html
  14. https://en.wikipedia.org/wiki/Impact_of_the_COVID-19_pandemic_on_children
  15. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.08.10.21261726v1

 

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Lee Jessy

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