COVID-19 不會消失嗎?看看科學家怎麼說

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COVID-19 不會消失嗎?看看科學家怎麼說

  • 研究人員研判,根除COVID-19是可能的,儘管它將面臨許多挑戰。
  • 「根除」代表全球的新增病例減少到零,且不再需要疫苗等干預措施。
  • 雖然已有COVID-19疫苗,但我們不確定這些疫苗帶來的保護力能持續多久。

許多專家提醒,即便人類已研究出對抗COVID-19的疫苗,並且進行大規模施打,但其病原體:SARS-CoV-2,未來依然很有可能一直存在且不斷變異。但是紐西蘭的研究人員卻認為,我們不應該排除將COVID-19從世界上「消滅」的可能性。歷史上,人類曾經成功消滅過非常棘手的傳染病-天花。根據疾管署的資料最後一位因天花死亡的患者死於1978年,人類對抗這個傳染病花費了幾千年的時間。雖然根除COVID-19這件事比消滅掉「天花」要困難得多,但並不等於毫無可能。

 

根除COVID-19之可行性評估

紐西蘭研究人員對消滅COVID-19的可行性評估基於這幾個主要因素。

  1. 提供高效和安全的疫苗,特別是平價且品質穩定的疫苗。  研究人員表示:當年消滅天花的重要功臣就是天花疫苗。雖然我們已擁有幾種有效的COVID-19疫苗,但不確定從這些疫苗中獲得的保護力能持續多久。mRNA疫苗可能會進一步改進,有可能開發鼻內COVID-19疫苗。一些科學家認為鼻內疫苗可能有助於阻止冠狀病毒的傳播,但還需要做更多的研究。這類疫苗目前還未得到官方認證。
  2. 患病後產生的免疫力是否能終生有效。
  3. 天花病毒無法寄生在非人類身上,在這個前提下,假設全體人民都能接種到疫苗,人類就能消滅這種疾病。但是,冠狀病毒會感染其他動物。這可能使病毒再次出現,我們需要對這一可能性進行更多的研究。並且新型冠狀病毒能夠產生新的變種。當病毒迅速傳播時,突變的機率更高。

基於這些因素,研究人員認為根除COVID-19的可能性與小兒麻痺症相似,比天花要困難得多。

 

根除COVID-19的諸多挑戰

鑒於目前許多地區的疫情大流行 。即使許多富裕國家推出疫苗加強劑,努力為高風險公民接種疫苗,仍有一些專家懷疑SARS-CoV-2是否會很快消失。

Projecthope疾病控制和預防中心主任Tom Kenyon博士表示像消滅天花一樣消滅SARS-CoV-2,目前對世界來說並不是一個實際的目標,但隨著疫苗接種率的提高,這種狀況可能會改變。」

喬治·華盛頓大學全球衛生學副教授喬恩·安德魯斯博士表示:「我們致力於消滅小兒麻痺、麻疹和風疹的計劃,前期需要的資源有政治承諾和資金——並且,它不僅是區域性的,而是全球化的問題。」

目前可行的短期目標,可能是首先為所有國家的高風險人群接種疫苗,然後擴大疫苗的接種率。而目前最大的挑戰包括實現高(全球)疫苗覆蓋率,以及應對新變種病毒,其他問題如抗疫計劃的成本很高,以及需要從「疫苗民族主義」轉向各國之間的有力合作,都是目前面對的挑戰。

 

全球合作對抗肺炎

人們只需要看看美國,便能想像在全球根除COVID-19是多麼具有挑戰性。

安德魯斯說,有時一個地區的幾個國家能夠密切合作,實現共同的公共衛生目標,正如我們在東南亞消除麻疹的例子。

但目前最大的問題是,美國即使在國家內部也很難找到這種合作水準。

在某些州——田納西州,德克薩斯州——你可能在所在地區制定一個政策,但可能就在隔壁的縣或鎮,見到完全不同的防疫措施,這就是為什麼問題再次回到政治承諾。

從歷史來看,觀察從前人類在根除病毒計劃所面臨的挑戰也有助於深入瞭解根除COVID-19的難度。為了根除麻疹病毒,人們遭受無數次挫折近年來。安德魯斯說,由於新冠肺炎期間,麻疹疫苗接種計劃中斷,我們也可能會看到大規模的麻疹疫情爆發。但是,各國政府、公共衛生機構和其他方面為實現消除麻疹的目標奠定了許多基礎,例如建設公共衛生基礎設施和加強國家間的合作,其中許多資源和國際承諾可以擴大到根除COVID-19或實現其他公共衛生目標。

安德魯斯說:「根除是保護每個地球公民的一種方式。」就其本質而言,根除涉及了人們生存的權力和公平。

 

參考資料:

 

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Chloe

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